Kategorier
Artikel

Dansk maskinstyrings-system går over grænsen

Artikel fra Mester Tidende

Det er gået virkeligt stærkt for de tre gutter, Kasper Andersen, Zbigniew Niemczyk, og Ehsanullah Ekhlas. De er en del af start-up miljøet i Odense, og stiftede i slutningen af 2018 selskabet Unicontrol, fordi de så store muligheder i at udvikle, producere og markedsføre maskinstyringssystemer til mindre gravemaskiner (helt ned til 2 tons). Efter blot et år kører omkring et halvt hundrede anlæg rundt hos både større og mindre danske entreprenørfirmaer, og tilbagemeldingerne er meget positive. 

Det skriver virksomheden i en pressemeddelelse. 

– Vi har udviklet et system i 3D, som er let at overskue, som er konkurrencedygtigt prismæssigt, driftssikkert og let at lære at bruge, siger Ehsanullah Ekhlas. Han er blot 30 år, civilingeniøruddannet og som navnet antyder, af afghansk oprindelse. Egentligt har han mest beskæftiget sig inden for sundhedssektoren, men blev af de to stiftere af Unicontrol spurgt, om han ikke ville varetage den kommercielle del af virksomheden, så de kunne koncentrere sig om at udvikle produktet. 

Brug for kommerciel ledelse
– Kasper og Zbigniew vidste, at de havde brug for en forretningsperson til at styre forretningen og til at stå for forretningsudviklingen. Vi havde en overgang kontor i samme bygning, og min nysgerrighed gjorde, at vi lærte hinanden at kende. Stor var min overraskelse, da de spurgte om jeg ville være en del af founder-teamet, smiler Ehsanullah, der til dagligt blot kaldes Ehsan. 

Han sagde faktisk nej første gang, men blev alligevel mere nysgerrig, og kunne efterhånden se, at der var et stort potentiale. 

Og det er gået stærkt. På kort tid har firmaet omsat for 4 mio. kroner og i indeværende år venter de en omsætning på et tocifret millionbeløb. Der er i dag 9 fuldtidsansatte og 5 deltidsansatte. 
Hele eventyret er baseret på bootstrap, så de har vokset så hurtigt de kunne indenfor de rammer som deres økonomi sætter. 
Firmaet har også fået tilkendt midler fra Innovationsfonden. Pengene går til at udvikle projektet og få det op at køre. Dertil har man haft midler at gøre med, i takt med at afsætningen er begyndt at løbe stærkere. 

På vej mod udlandet
Virksomheden analyserer forskellige markeder og er så småt startet i Sverige, hvor der er ansat en medarbejder. Andre markeder er under overvejelse. 
Det kræver viden og kompetence, når en virksomhed skal udvikle sig så hurtigt. Derfor har firmaet haft god hjælp fra Torben Frigaard Rasmussen og Johnny Killerup, som begge er fra start-up miljøet i Odense. Her har det unge firma indtil for ganske nylig haft til huse, men er nu flyttet ud til nye og større faciliteter hos Visti Unlimited, som er ejet af de nye investorer, Thomas Visti og Lasse Kiefer, der begge er fra robot-klyngen i Odense

Kategorier
Artikel

Fynsk højteknologi graver efter international succes

Artikel fra Fyens Stiftstidende

Ehsanullah Ekhlas på plads med en gravko foran Visti Unlimited, hvor det unge firma er rykket ind som de første for få uger siden. Foto: Unicontrol Unicontrol er på et år vokset fra tre til 15 ansatte og forventer i år at omsætte for op mod 10 millioner med sit it-system til mindre gravemaskiner. Næste mål er at køre ud over landets grænser. 

Odense: De har på godt et år formået at rykke fra tre stiftere til alt 15 ansatte, forventer at omsætte for 8-10 millioner kroner i år og har nu indledt arbejdet mod en international ekspansion også.

Den fynske startup Unicontrol har på kort tid fået så godt fat i den danske bygge- og entreprenørbranche med sit it-system til mindre gravemaskiner, at den forventer at rykke ind i flere lande i løbet af næste år.

– Vi er i fuld gang med at se på en international ekspansion. Vi ser allerede nu på det næste land, vi gerne vil ind i, men målet er et eller to nye lande næste år, siger Ehsanullah Ekhlas, der er en af de tre stiftere at selskabet.

Det var han faktisk ikke oprindeligt, men blev spurgt af Zbigniew Niemczyk og Kasper Andersen, der havde stiftet firmaet i første omgang, om han ville være med. I dag står Ehsanullah Ekhlas, der i daglig tale kaldes Ehsan, for der kommercielle udvikling, mens Niemczyk og Andersen står for udviklingen af maskinsystemerne fra firmaet.

Første land på måltavlen er Sverige, men flere er under overvejelse, lyder det fra stiftertrioen.

Sætter it i styrehuset

Firmaet står bag et it- og hardwaresystem til mindre gravemaskiner, som gør det muligt let, hurtigt og ikke mindst billigt at sikre kvalitet, præcision og dokumentation i forbindelse med en graveopgave.

Unicontrol

Stiftet i august 2019 af Ehnsanullah Ekhlas, Kasper Andersen og Zbigniew Niemcyk.

De fik i sommer tidligere adm. direktør i Mobile Industrial Robots, Thomas Visti, og tidligere Universal Robots-udvikler og stifter af Purple Robotics, Lasse Kieffer med på ejerholdet. De to har lagt et millionbeløb hver for en procentdel hver af firmaet.

Firmaet står bag et gps-styret system til gravemaskiner i vægtklassen op til 15 ton. Ved hjælp af sensorer kan systemet sikre, at føreren af gravkoen stikker skovlen korrekt ned i jorden. Dokumentationen klarer systemet også.

På en halv time kan en gravemaskine-operatør oplæres i systemet, som koster 150.000 kroner inkl. opsætning, kalibrering og et halvt års support. Det skulle ifølge firmaet være tjent hjem på et otte-ti måneder.

Der arbejder i dag 15 ansatte i firmaet, som har indstillet gravearbejdet på en international ekspansion i det nye år. De har solgt omkring 50 systemer indtil videre på det danske marked, hvor kunderne er entreprenører og udlejere af maskiner.

ndtil videre har det kastet et halvt hundrede ordrer og en omsætning på fire millioner kroner af sig.

– Vi har vel en håndfuld konkurrenter, men vores system er meget let at bruge, og du kan komme i gang på 25 minutter. Og så er det billigere end mange af vores konkurrenter, hvor du er nødt til at investere mange penge i et stort og kompliceret system, siger Ehsanullah Ekhlas.

Potentialet er ifølge firmaets stiftere enormt, da der kører millioner af små gravemaskiner rundt i Danmark og resten af verden. Den tro er de ikke alene om, derfor har de to robotmillionærer Thomas Visti, tidligere MIR og UR, og Lasse Kiefer, tidligere UR, Purple Robotics og Onrobot) valgt at træde ind som investorer både med penge og viden.

– Thomas bidrager med viden om skalering og forretningen, mens Lasse kommer med den mere tekniske del. Det er meget vigtigt for os, og så er det fedt, at vi er flyttet ud i nogle dejlige rammer, hvor vi også er tættere på vores investorer, siger Ehsanullah Ekhlas.

Ind i nyt startupmiljø

Visti og Kiefer investerede tidligere i år et millionbeløb i Unicontrol, som på det tidpunkt boede hos et andet fynsk investorpar i Tanken 16, hvor Torben Frigaard Rasmussen og Johnny Killerup har etableret et iværksætterhus i en tidligere bankfilial på Dalumvej 16.

Her fik Unicontrol masser af vejledning og uvurderlig hjælp, understreger Ehsanullah Ekhlas. Nu er de dog flyttet for at komme tættere på firmaets nye investorer.

Unicontrol flyttede ind hos Visti Unlimited på Helgavej i det centrale Odense tidligere på efteråret. Fra venstre er det investor Thomas Visti, Zbigniew Niemczyk, Ehsanulla Ekhlas, Kasper Andersen og til højre investor Lasse Kieffer. Foto: Unicontrol 

Unicontrol var nemlig de første til at flytte ind i den store villa på Helgavej i det centrale Odense, hvor netop Thomas Visti har etableret et nyt iværksætterhus til nye startups som bl.a. Unicontrol.

– Så nu har vi direkte adgang til vejledning og gode råd i den udstrækning, det er muligt, siger Ehsanullah Ekhlas.

Krav til dokumentation

De mindre entreprenørmaskiner, herunder specielt gravemaskiner, kører i tusindtal, både i Danmark og i det meste af verden. Og især i Europa er kravene til effektivitet stigende. Unicontrols system også er med til at spare omkostninger i entreprenørvirksomhederne, fordi der ikke skal gå folk rundt og måle op i forbindelse med gravearbejdet.

– Som det seneste er vi begyndt at tage ud på byggepladser for at demonstrere, hvordan systemet virker på en gravemaskine. Det er vigtigt at folk ser og mærker hands-on, hvor enkelt systemet er at bruge i praksis, og det har vi allerede nu stor efterspørgsel på, siger Ehsanullah Ekhlas, der tilføjer at systemet kan monteres på gravemaskiner helt ned til to ton.

Unicontrol har ud over investorernes indskud også fået tilført midler fra Innovationsfonden, Men bruger ikke flere penge, end de tjener. Da økonomien er sund i firmaet, er der ikke tegn på, at der skal hentes yderligere kapital eller findes flere investorer. Ikke foreløbigt i hvert fald, lyder det fra Ekhlas.

Kategorier
Artikel

Satellitter hjælper fynske maskinførere med at grave præcise huller

Artikel fra TV2 FYN

Det skaber fynske arbejdspladser, at ny teknologi hjælper maskinførere med at grave grøfter mere præcist med 3D-teknologi. Entreprenør kan samtidig sætte folk af til andre opgaver. 

Selv om det ligner en almindelig gravemaskine, skiller den sig ud på ét særligt punkt: Den er styret efter signaler fra satellitter.

Føreren af gravemaskinen kan med hjælp fra 3D-teknologi med få centimeters nøjagtighed se, præcist hvor dybt han kan grave og hvor i forhold til bygningen.

For maskinfører John Jørgensen betyder det, at han ikke behøver en mand uden for maskinen, som tjekker, hvor dybt skovlen er nede, når han graver kloakker ud.

– Hvis vi skal grave en to meter dyb grøft, koder vi et punkt ind og så minus to meter, og så fortæller maskinen os, hvornår vi er dernede, siger John Jørgensen fra betonentreprenørfirmaet Jacob Jensen. 

– Førhen skulle jeg grave, og en anden skulle holde højde, og så holdt maskinen stille, mens vi gik og lagde rør bagved. Det gør vi ikke nu. Nu kan jeg blive ved med at køre og grave, og han kan gå og lægge rør bagefter, så i realiteten når vi mere, forklarer han.

Med andre ord er firmaet blevet mere effektivt og har tid til flere opgaver for kunder. 

Skaber fynske arbejdspladser

Systemet er det eneste på markedet til små gravemaskiner med en svingarm. Teknologien er udviklet af Unicontrol i Odense, der gik på markedet med det i september 2019.

– Hvis man bruger det optimalt, kan man spare op til 30 procent af de ressourcer, man bruger. Samtidig kan man arbejde op til 30 procent hurtigere, siger Ensannullah Ekhlas, der er stifter og direktør i Unicontrol.

Succesen har allerede og vil fremover skabe arbejdspladser på Fyn. Virksomheden er på under et år vokset fra de 3 stiftere til nu 13 ansatte.

– Vi regner med, at mod slutningen af dette år er vi 18-19 medarbejdere plus en del deltidsmedarbejdere. Om tre-fire år skulle vi gerne være 50 medarbejdere, forudser Ensannullah Ekhlas.

Unicontrol har nu solgt 50 anlæg i Danmark, hvoraf betonentreprenøren Jacob Jensen har indkøbt tre systemer. Firmaet fortæller, at det kan spare næsten to mand på at bruge teknologien.

Kategorier
Artikel

Robotmillioner i gravko-startup: Erfarne investorer i førerhuset

Artikel fra Fyens Stiftstidende

Den unge iværksættervirksomhed Unicontrol, der står bag et gps-system til gravkøer på byggepladsen, får millioner og erfaring fra to kendte robotnavne.

Odense: Med sensorer på skovl og svingarmen, gps-teknologi og en tablet er et ungt fynsk tech-firma i fuld fart med at revolutionere arbejdet bag styrepinden i gravkøer.

Nu har det under et år gamle iværksætterfirma Unicontrol fået to erfarne robotfolk med i firmaet, efter at Thomas Visti og Lasse Kieffer er trådt ind som medejere.

Visti og Kieffer er ikke hvem som helst i robotklyngen. De to har en fortid sammen fra etableringen og udviklingen af den fynsk robotsucces Universal Robots (UR), men har siden også været med i Mobile Industrial Robots og Purple Robotics, som begge ligesom UR blev solgt.

– Jeg faldt for et godt mix af teknologiske kompetencer og kommerciel forståelse i ejergruppen, og så ligner det noget, jeg har erfaring med fra både Universal Robots og Mobile Industrial Robots (her er han adm. direktør, red.), hvor man bruger ny teknologi til at automatisere en arbejdsgang, så det kan gøres mere smart og simpelt, siger Thomas Visti om investeringen i Unicontrol.

Betalt tilbage på otte måneder

Normalt skal en fører af en gravemaskine vente på både landmåler og såkaldt håndmand for at være sikker på, at han stikker skovlen i jorden præcist det rigtige sted. Det kan Unicontrol erstatte med sensorer og et gps-styret system, hvor føreren via en tablet kan grave helt præcist uden hjælpere udenfor førerhuset. Efterfølgende klarer systemet også dokumentationen af udgravningen.

Allerede nu har Ehnsanullah Ekhlas, medstifter og adm. direktør, i firmaet, konstateret, at efterspørgslen på det hjemlige marked viser, at byggebranchen gerne vil indsætte ny teknologi i førerhuset på gravkoen.

Hurtig tilbagebetaling

– Vi har solgt de første 50 systemer i Danmark, og vi arbejder på at komme ind i Sverige, men det er klart, at vi har været påvirket af hele corona-situationen. Thomas og Lasse er jo noget nær et drømmepar for os at få ind i virksomheden nu. De har erfaring og viden om teknologi og skalering, som er præcist det, vi har skulle bruge, siger Ehnsanullah Eklas.

Sammen med Kasper Andersen og polske Zbigniew Niemcyk har han stiftet Unicontrol, der i løbet af virksomhedens første 8-10 måneder har fået fat i både helt store og helt små entreprenører i Danmark.

– Vi har solgt vores system til de største på markedet som Per Aarsleff og de små enkeltmandsfirmaer, så det kan bruges hele vejen rundt, siger han.

– Systemet er betalt tilbage på otte måneder, for du sparer både arbejdstid og ressourcer på eksempelvis dokumentation, siger medstifteren.

Sm systemet, der installeret, kalibreret og med et halvt års support koster 150.000 kroner.

Fem millioner i omsætning

Omsætningen er alene i de første seks måneder lød på fem millioner kroner, men når man gerne vil være markedsledende globalt, så skal der både viden, erfaring, netværk og flere penge til.

Det er der, Thomas Visti og Lasse Kieffer kommer ind i billedet. Ambitionerne fejler nemlig ikke noget hos stifterne. Unicontrol vil være de bedste på markedet med systemet til de mindre gravkøer i vægtklassen op til 15 ton.

– Det er nogle fyre med begge ben på jorden, men med et firma og en idé, som har et kæmpe globalt potentiale. De er nået et godt stykke, men nu kan vi hjælpe dem på den kommercielle del, hvor jeg især skal hjælpe, mens Lasse kan rådgive på udviklingssiden, siger Thomas Visti.

Han har tidligere investeret i Onrobot – som senere med Enrico Krog Iversen ved roret faktisk overtog Lasse Kieffers startup Purple Robotics. Kieffer var en af hovedpersonerne i robotudviklingen hos Universal Robots, hvor Iversen var adm. direktør og Thomas Visti var både salgsdirektør og vice-administrerende direktør.

Nu har de to investeret et ikke offentliggjort millionbeløb hver for nogle procenter hver af forretningen, fortæller Ehnsanullah Eklas.

To til tre nye lande næste år

De næste mål er at udbrede Unicontrol til gravemaskiner på udenlandske markeder. Et mere i år og to eller tre næste år, siger han.

Antallet af medarbejdere er allerede fire-doblet siden starten, og stifteren er ikke i tvivl om, at med Visti og Kieffer på ejerholdet, så bliver der sat ekstra fart på.

– Vi kommer i en helt anden klasse, når vi har de to med. De kan hjælpe os med at rykke langt hurtigere, siger han.

Unicontrol har indtil nu haft adresse hos den fynske serie-investor Torben Frigaard Rasmussen på Dalumvej 16, hvor han har etableret et iværksætterhus. Men i øjeblikket er jagten gået ind på et nyt kontor i takt med vokseværket i firmaet.